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05/08/2018 14:10 CEST | Aktualisiert 05/08/2018 14:10 CEST

1 Prozent unseres Plastiks ist bio – es könnten 90 Prozent sein

“Einige Biokunststoffe sind biologisch abbaubar, aber eben nicht immer und überall."

seksan Mongkhonkhamsao via Getty Images

Sie erinnern mich ein wenig an moderne Schatzjäger: Sie schlagen sich in die fernen Regionen der Arktis vor, erklimmen die einsamen Gipfel entlegener Bergregionen und tauchen auf den stillen, dunklen Grund der Ozeane, um fündig zu werden.

2 Dinge jedoch unterscheidet heutige Umweltforscher, die sich auf diese Reisen machen, von den Abenteurern, wie sie sich Jules Verne ausgemalt hat. Einerseits wollen sie gar nicht fündig werden.

Der zweite Unterschied: Trotzdem entdecken sie fast immer, wonach sie suchen. Denn was sie suchen, sind Plastikpartikel – und die sind inzwischen im letzten Winkel unserer Erde angekommen.

Bioplastik gibt es – doch viele sind skeptisch

Ich frage mich: Wenn wir es schaffen, Mikroplastik auf dem gesamten Globus zu verteilen, muss es dann nicht auch möglich sein, einen Kunststoff zu entwickeln, der verrottet und zerfällt? Also: Bonbon auspacken, Papier fallen lassen – und vergessen?

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Eine schnelle Internetsuche verrät: Bioplastik gibt es längst! Doch während die Hersteller und Händler ihre Bio-Mülltüten loben – “Biokunststoffe, die umweltfreundliche Alternative” –, sind die meisten Umweltorganisationen zumindest skeptisch. “Biokunststoff: Tüten mit Tücken” heißt es bei Greenpeace, “Tüten aus Bioplastik sind keine Alternativen”, schreibt das deutsche Umweltbundesamt.

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Bioplastik ist abbaubar, spart Ressourcen und CO2, heißt es aufseiten der Befürworter. Funktioniert aber nicht richtig, sagen die Kritiker. Was stimmt denn nun? Und was muss passieren, damit es mit der Abbaubarkeit klappt und Bioplastik zum Standard wird?

Was ist Bioplastik?

Zunächst möchte ich genauer verstehen, was Bioplastik ist. Dabei hilft mir Katrin Schwede. Sie arbeitet für European Bioplastics, einem Verband von Herstellern, Recyclern, Verbrauchern und Erforschern von Biokunststoffen.

Mir ist bewusst: Als eine Art “Bioplastik- Lobby” haben sie und der Verband natürlich ein Interesse daran, dem Bioplastik zum Durchbruch zu verhelfen und seine Vorzüge zu betonen. Fest steht aber: Sie kennt sich auch bestens mit dem Thema aus, ist mit den wichtigsten Akteuren vernetzt und kann mir bei meinen ersten Fragen gut weiterhelfen.

European Bioplastics copyright
Katrin Schwede leitet die Kommunikation des European Bioplastics e.V.

Unser Gespräch beginnt so, wie für Katrin Schwede viele Gespräche beginnen. Mit einem Missverständnis.

“Im Freundes- und Familienkreis begegnet mir immer wieder die Vorstellung, dass Biokunststoffe einfach in den Wald oder ins Meer geworfen werden können und sich dort abbauen. Das ist aber nicht richtig. Nicht alle Biokunststoffe sind biologisch abbaubar – und erst recht nicht dazu gemacht, achtlos in die Umwelt geworfen zu werden.”

Muss ich mich also vom Bonbon-Papier, das mit dem Waldboden verschmilzt, schon wieder verabschieden?

Es sind zwei unterschiedliche Eigenschaften, die Kunststoffe zu “Biokunststoffen” machen. Um als solcher zu gelten, muss der Stoff entweder

  • aus nachwachsenden Rohstoffen bestehen, zum Beispiel aus Mais oder Zuckerrüben, oder
  • biologisch abbaubar sein.

Beide Eigenschaften können unabhängig voneinander oder in Kombination auftreten, je nachdem, welchen Zweck das Material erfüllen muss. Es gibt also auch kompostierbare Müllbeutel, in denen Erdöl steckt, genauso wie Flaschen aus Zuckerrohr, die in der Natur Jahrhunderte überdauern. Beide fallen in die Kategorie “Biokunststoff”.

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Das ist nicht ganz einfach zu verstehen – aber ein Chemie-Studium ist auch nicht unbedingt nötig. Da hilft am besten eine kleine Übersicht:

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Erdöl für die Ewigkeit und Mais für den Kompost?

Es gibt eine Reihe von Vor- und Nachteilen, die die verschiedenen Biokunststoffe mitbringen. Verwenden die Hersteller Mais, Zuckerrüben, Kartoffeln oder Algen zur Plastikproduktion (basiert der Kunststoff also auf erneuerbaren Rohstoffen), dann …

  • … wird kein endliches Erdöl verbraucht. Das ist auch deshalb ein Vorteil, weil die Förderung durch Gas- und Öllecks häufig Umweltprobleme und nicht selten politische Konflikte hervorruft.
  • … entsteht weniger CO2 bei der Produktion. Zwar entstehen durch Bearbeitung, Transport und Düngerproduktion auch bei Mais und Co. Emissionen von Treibhausgasen. Beim Wachstum binden die Pflanzen aber auch jede Menge davon.

Aber wie groß sind die CO2-Ersparnisse tatsächlich?

  • … werden aber auch Ackerflächen für die Produktion in Anspruch genommen. Überdüngung, Pestizideinträge und wenig Abwechslung für Vögel und Insekten können dann – wie bei anderen konventionellen Feldfrüchten – zu einer Bürde für die Umwelt werden.
  • “85–90 Prozent des heute eingesetzten Plastiks könnte theoretisch durch biobasiertes Plastik ersetzt werden”, sagt Katrin Schwede. Aktuell mache Bioplastik aber gerade mal 1 Prozent des verbrauchten Kunststoffs aus. Und ist damit keine Konkurrenz für Lebensmitteln auf den Feldern.

Und wie sieht es mit der Kompostierbarkeit aus? “Einige Biokunststoffe sind biologisch abbaubar, aber eben nicht immer und überall”, sagt Katrin Schwede.

“Das funktioniert nur unter bestimmten Voraussetzungen. Die meisten abbaubaren Kunststoffe sind für industrielle Kompostierung vorgesehen und zersetzen sich nur bei einem kontrollierten Prozess mit bestimmter Temperatur und Feuchtigkeit.

In diesen Komposthaufen leben ganz bestimmte Mikroorganismen und Pilze, die den Stoffwechsel beschleunigen. So werden diese Kunststoffe garantiert in bestimmter Zeit zu Wasser, CO2 und Biomasse abgebaut.”

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Das bietet sich zum Beispiel für Beutel für den Biomüll an, wie sie in vielen Supermärkten schon erhältlich sind. Diese können dann mit Apfelgehäusen, Kartoffelschalen und Gartenschnitt zusammen verrotten.

Für Plastikflaschen, Joghurtbecher ist diese Art von Plastik weniger geeignet

Es gibt auch Plastik, das ohne industrielle Bedingungen verrottet und das ohne allzu schlechtes Gewissen in der Natur bleiben kann. Dies aber einfach im Wald fallen zu lassen, davor warnt Katrin Schwede ausdrücklich.

“Das ergibt aber nur bei bestimmten Anwendungen Sinn. Zum Beispiel im Gartenbau oder in der Landwirtschaft, wo sie direkt in der Natur zum Einsatz kommen und selten wieder eingesammelt werden. Die Folien auf dem Spargelfeld kennen ja die meisten.” Solche sogenannten Mulchfolien zerbröseln durch Sonne und Witterung, können direkt untergepflügt werden und zersetzen sich im Erdreich.

Für Plastikflaschen, Joghurtbecher und Co. ist diese Art von Plastik weniger geeignet. Denn in jedem Stück Plastik stecken Rohstoffe, viel Aufwand und eine Menge Energie. Deshalb sind sich fast alle Akteure aus dem Plastikkosmos einig, dass Recycling dem Traum vom Wegwerf-Bioplastik überlegen ist. 

wikimedia CC0
Mulchfolien können direkt auf dem Acker bleiben, sie bauen sich im Erdreich ab.

“In erster Linie wollen wir erreichen, dass alle Materialien wieder eingesammelt werden und zurück in den Kreislauf gelangen.” Also: Bye-bye, Wegwerf-Bonbon-Papierchen! “Unsere Industrie möchte keine Wegwerfkultur unterstützen.”

Damit meint Katrin Schwede kopfloses Entsorgen. Tatsächlich ist die Müllindustrie aber auf eine sehr ausgeklügelte und konsequente Wegwerfkultur angewiesen. 

Die Müllindustrie ist auf eine ausgeklügelte und konsequente Wegwerfkultur angewiesen.Speziell geht es um eine Kulturpraktik, in der wir Deutschen zwar schon gut sind, aber noch nicht gut genug: das Mülltrennen.

Für eine neue Wegwerfkultur

Das sieht man oft selbst, wenn man im Mehrfamilienhaus in die Biotonne schaut. Da stecken oft viele Dinge drin, die da nicht reingehören.

Die Menschen bauen darauf, dass die Kompostierer aussortieren. Aber für diese ist es sehr schwierig, die Tüten aus Bioplastik von den anderen zu unterscheiden – und sortieren darum oft lieber alles aus.

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Auch die Recycling-Unternehmen, die gebrauchtes Plastik einsammeln und wieder aufbereiten, haben ein Problem. Das hat aber nichts mit dem Bioplastik an und für sich zu tun: “Biobasierte, nicht abbaubare Kunststoffe machen den größten Teil am Biokunststoff-Markt aus. Polyethylen und PET aus Zuckerrüben oder Mais zum Beispiel sind technisch identisch mit konventionellem Polyethylen und PET und können gemeinsam recycelt werden.

Der einzige – aber wichtige – Unterschied: Für die Produktion wird kein Rohöl verwendet, sondern Zuckerrohr.” Das bedeutet: Alte Flaschen aus Zuckerrohr und Erdöl können problemlos zu einer neuen Shampoo-Flasche verschmelzen.

Auch beim Recycling liegt der Knackpunkt eher bei unserer (mangelnden) Wegwerfkultur. Sobald wir die Plastiktüten, die auch für den Kompost geeignet sind, in den gelben Sack werfen, müssen diese nämlich aussortiert werden.

Dieser Artikel ist zuerst bei Perspective Daily erschienen.