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Astana EXPO 2017 - Wandel durch Tourismus

01/12/2016 14:23 CET | Aktualisiert 02/12/2017 11:12 CET
Shamil Zhumatov / Reuters

Als Gastgeber der EXPO 2017 hat Astana einen Coup gelandet, die Stadt tritt somit dem weltweit führenden Echelon der Megacities bei, die große internationale Veranstaltungen ausgetragen haben.

Unter dem Thema "Future Energy" können die Besucher mehr über einige der bahnbrechenden Technologien rund um fossile Kraftstoffeffizienz und den exponentiellen Anstieg der erneuerbaren Energien, die sowohl zur Bewältigung der globalen Erwärmung und des Klimawandels als auch zur Gewährleistung der Energiesicherheit für Länder und Bürger beitragen, erfahren.

Was auch immer der Energiemix dieses Jahrhunderts ist, er muss besser genutzt werden. Das 20. Jahrhundert nahm billige und stabile Energie für selbstverständlich und eine erhebliche Menge an Energie wurde einfach verschwendet.

Während die internationale Ausstellung zweifellos einen wirtschaftlicher Aufschwung für die Hauptstadt bedeuten wird, insbesondere im Bereich der Konsumgüter, des Dienstleistungssektors und des Baugewerbes, bietet die EXPO 2017 auch eine einmalige Gelegenheit für das gesamte Land, zu den weltweit wichtigsten touristischen Destinationen aufzuschließen.

In den letzten Jahren hat die Regierung erhebliche Schritte zur Erleichterung des Fremdenverkehrs unternommen, indem sie die Visafreiheit eingeführt, die Anmeldepflicht verringert und Hotels gebaut hat, um der steigenden Nachfrage gerecht zu werden und außerdem ein Aushängeschild in Form der Fluggesellschaft Air Astana geschaffen hat. Das Land verfügt über ein vielfältiges Angebot an Freizeitaktivitäten wie Wintersport, Natur und Tierwelt, Kultur und Strände, dessen Potenzial bislang noch nicht realisiert werden konnte.

Mit diesem Angebot ist Kasachstan jetzt in der Lage, weiter zu gehen, dank der Sichtbarkeit, die die EXPO generieren wird. Dies wird hoffentlich als Anstoß für das Land dienen, seine Stärken zu vermarkten zu können sowie regionale Regierungen, Wirtschaftsführer und vor allem zivilgesellschaftlichen Gruppen / gemeinschaftsbasierten Tourismusgruppen mit den Mitteln auszustatten, dieses Potenzial zu verwirklichen.

Während über das Potenzial kein Zweifel besteht, kann es dennoch übersehen werden, da die Veranstaltungen zum EXPO-Thema "Future Energy" nur in der Hauptstadt stattfinden werden. Die kasachische Regierung hat bereits signalisiert, dass sie eine wichtige Rolle dabei spielen wird nationale Parks, Reiseveranstalter, Hotels und andere Akteure dabei zu unterstützen, sich digital mit ihrem potenziellen Klientel zu vernetzen, etwa durch intelligentes Webdesign. Auf der Kapazitätsseite müssen Branchenagenturen vorhersehbar, mehrsprachig und kundenorientiert sein.

Im Tourism Competitiveness Report 2015 des Weltwirtschaftsforums befindet sich Kasachstan auf Platz 85, hinter den Nachbarstaaten China auf Platz 17, den Vereinigten Arabischen Emiraten auf 24 und Russland auf 45. Singapur, das häufig als Vorlage für Kasachstan genannt wird, knackte fast die Top 10. Im Bericht des Weltwirtschaftsforums erreichte Kasachstan in den den Bereichen Infrastruktur, Gesundheit und Hygiene, touristische Dienstleistungsinfrastruktur, Preis und Wettbewerbsfähigkeit respektable Werte, schnitt jedoch bedeutend schlechter in Bezug auf die Erhaltung der natürlichen Ressourcen (Welterbe, Artenvorkommen und Schutzgebiete) und Kultur (mündliche und immaterielle Kultur) ab.

Während meiner 20-jährigen Auseinandersetzung mit dem Land habe ich oft festgestellt, dass es unwichtig ist, wie talentiert ein Schriftsteller ist oder wie wertvoll ein Naturpark ist, wenn sie nicht zugänglich sind, weil ein Buch nur in kasachischer Sprache verfügbar ist oder der Park am Ende der Welt liegt und nur mit einem Mi-8-Hubschrauber erreichbar ist oder die Autofahrt dort hin acht Stunden dauert und über unwegsame Straßen führt. Das Potenzial bleibt ungenutzt, wenn es unerreichbar ist. Kasachstan zu verstehen ist wie der Versuch, eine Wand zu durchbrechen. Es lohnt sich, sie zu durchbrechen, jedoch fragt man sich anschließend, warum der Durchbruch so schwierig war.

Während der 93 Tage der EXPO 2017 werden fünf Millionen Besucher erwartet. Wenn diese Annahmen korrekt sind, was wäre, wenn jeder dieser Besucher drei Nächte in den Regionen blieb, seien es die Berge bei Almaty, das literarische Mekka und das nukleare Erbe von Semey oder die archäologischen Überreste alter Zivilisationen und die Strände von Aktau? Das könnte bis zu 15.000.000 Nächte in Hotels, Bed and Breakfasts, Häuser und Jurten im Sommer 2017 bedeuten. Jede dieser Nächte würde Mittagessen, Abendessen, Museums-Eintritte und (hoffentlich) gut gestaltete, einzigartige Souvenirs bedeuten.

Mit ausreichender strategischer Planung in den kommenden Monaten würde dieser potenzielle ökonomische Boom Kasachstan an die Spitze des Tourismus bringen und dem Land helfen, zu seinen Nachbarn aufzuschließen. Vor allem könnte das Land in den kommenden Jahrzehnten ein paar Millionen Botschafter für den Tourismus gewinnen, die im Laufe der kommenden Jahrzehnte unzählige Milliarden an kostenloser Werbung und nachhaltiger wirtschaftlicher Diversifizierung wert sind.

Mit extremer Fokussierung und einem gigantischen Push kann die Regierung zusammen mit den Regionen, dem Privatsektor und den nichtstaatlichen Akteuren die verlorene Zeit bis Juni nächsten Jahres wieder gutmachen.

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