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14/12/2017 14:10 CET | Aktualisiert 14/12/2017 14:10 CET

Die Ungleichheit in Deutschland ist so groß wie zuletzt vor dem 1. Weltkrieg

Die Reichen werden reicher, der Rest schaut dabei zu.

Kai Pfaffenbach / Reuters
Wer in Deutschland arm ist, der bleibt es meist auch. 
  • Eine neue Studie zeigt, dass die soziale Ungleichheit überall auf der Welt zunimmt
  • Auch in Deutschland gibt es einen besorgniserregenden Trend
  • Die Forscher fordern progressive Steuersätze und einen gerechteren Zugang zur Bildung

Privatisierungen im großen Stil haben die Ungleichheit zwischen Topverdienern und Einkommensschwachen einer Studie zufolge in den vergangenen Jahren fast überall auf der Welt verschärft - auch in Deutschland.

Seit 1980 haben die reichsten ein Prozent der Weltbevölkerung ihre Einkünfte mehr als verdoppelt, wie aus einer Untersuchung von Forschern um den bekannten französischen Ökonom Thomas Piketty hervorgeht. Die Mittelklasse habe dagegen kaum profitiert, auch wenn gestiegene Einkommen statistisch allen Menschen zu Gute gekommen seien. 

Zwar ist in Deutschland die Schere zwischen arm und reich noch nicht so extrem, wie an anderen Orten der Welt. Dennoch sind die Ergebnisse des “Weltreports für Ungleichheit” auch für die Bundesrepublik dramatisch.

Die Einkommen sind hierzulande demnach so ungleich verteilt, wie seit dem 1. Weltkrieg nicht mehr. 

Bestverdiener bekommen 40 Prozent des Einkommens

In Deutschland haben die Top 10 Prozent den Angaben zufolge rund 40 Prozent am Gesamteinkommenlaut der “Süddeutschen Zeitung”, die die Piketty-Studie einsehen konnte, so viel wie seit 1913, einem Jahr vor Ausbruch des 1. Weltkriegs, nicht mehr.

“Ihr Anteil ist seit Mitte der 90er Jahren gestiegen”, sagte Charlotte Bartels vom Deutschen Institut für Wirtschaftsforschung (DIW), die die deutschen Daten auswertete.

“Die unteren 50 Prozent haben in den letzten Jahren massiv an Anteil am Gesamteinkommen verloren. In den 60er Jahren verfügten sie noch über etwa ein Drittel, heute sind es noch 17 Prozent”, erläuterte die Wissenschaftlerin. “Einschließlich Sozialtransfers, die mit den Bruttoeinkommen nicht erfasst werden, sehen die Zahlen für die unteren Einkommen vermutlich aber besser aus.”

Die Mittelschicht ist nach ihren Angaben relativ stabil mit etwa 40 Prozent am Gesamteinkommen. “Insgesamt ist die Einkommensungleichheit in Deutschland heute nicht radikal höher oder radikal niedriger als vor 100 Jahren. Allerdings ist sie seit der Jahrtausendwende gestiegen.”

In Deutschland profitieren die Reichsten 0,1 Prozent Bartels zufolge vor allem vom Unternehmensbesitz. ”Über 80 Prozent der deutschen Wirtschaft dürften sich in Familienhand befinden.”

Laut Piketty Schuld an der Ungleichheit: Die Privatisierung

Hauptursache der ökonomische Ungleichgewichte ist den Autoren zufolge die ungleiche Verteilung von Kapital in privater und in öffentlicher Hand. Seit 1980 seien in fast allen Ländern riesige Mengen öffentlichen Vermögens privatisiert worden.

“Dadurch verringert sich der Spielraum der Regierungen, der Ungleichheit entgegenzuwirken”, argumentieren die Wissenschaftler. In den USA und Großbritannien war das öffentliche Nettovermögen - Vermögenswerte abzüglich Schulden - den Angaben zufolge zuletzt negativ. In Japan, Deutschland und Frankreich nur noch leicht positiv.

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Das internationale Forscherteam um Piketty, Autor des kapitalismuskritischen Bestsellers “Das Kapital im 21. Jahrhundert”, hat mehrere Empfehlungen zur Bekämpfung der Ungleichheit:

Die Einführung eines globalen Finanzregisters, um Geldwäsche und Steuerflucht zu erschweren.

Kindern aus ärmeren Familien müsse der Zugang zu Bildung erleichtert werden.

Weitere Instrumente seien progressive Steuersätze, die mit dem Einkommen steigen, sowie eine Verbesserung der betrieblichen Mitbestimmung und angemessene Mindestlöhne.

DIW-Chef Marcel Fratzscher hatte jüngst eine “Investitionsoffensive in Bildung, Qualifizierung, Teilhabe und Innovation” für Deutschland gefordert. Die Löhne nach Inflation sowie die Einkommen der unteren 40 Prozent seien heute niedriger als vor 20 Jahren, hatte der Ökonom kritisiert.

Nicht jeder deutsche Ökonom stimmt dem zu. Nach früheren Angaben von Ifo-Präsident Clemens Fuest etwa hat sich der Anteil der 10 Prozent der am besten Verdienenden und der 40 Prozent mit dem geringsten Einkommen am Gesamteinkommen der Bevölkerung seit 2005 nicht groß verändert. 

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