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"Bennu ist besser als Beyoncé": Nasa schickt "Osiris Rex" zu gefährlichem Asteroiden

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OSIRIS REX
Die Nasa schickt die Sonde "Osiris Rex" zu Bennu | NASA NASA / Reuters
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  • Nasa schickt Sonde Bennu erreichen
  • "Osiris Rex" soll einer der gefährlichsten Asteroiden untersuchen
  • 2018 soll die Sonde Bennu erreichen

Er gilt als einer der gefährlichsten Asteroiden im Weltall. Denn der tiefschwarze Bennu mit einem Durchmesser von 500 Metern könnte der Erde in mehr als 150 Jahren gefährlich nahe kommen.

Das Risiko ist zwar gering, trotzdem will die Nasa den Asteroiden ganz genau erforschen. Deswegen hat sich die Sonde "Osiris Rex" am Donnerstagabend (Ortszeit) auf den Weg zu Bennu gemacht - und sie soll eine Probe zurückschicken.

"Die Mission ist so aufregend - manche sagen, Bennu ist besser als Beyoncé", sagt Nasa-Manager James Garvin. Aber bislang haben wir noch gar nichts gesehen. Wir müssen ja noch einen ganzen Asteroiden analysieren. Macht euch bereit!"

Erstmals fliegt eine US-Sonde zu Bennu

Denn es ist eine ganz besondere Reise, eine Premiere für die US-Raumfahrtbehörde Nasa: Die Sonde ist der erste US-amerikanischer Flugkörper, der zu einem Asteroiden aufgebrochen ist und eine Probe zurückschicken soll.

"Alles ist glatt gelaufen", sagt Tim Dunn, nach dem Abheben der etwa 19 Gebäudestockwerke großen "Atlas"-Rakete vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral. "Perfektes Wetter, perfekter Start - ein Traum für einen Raketenstart-Manager."

Rund eine Stunde nach dem Start löst sich "Osiris Rex" dann hoch im Weltall über der Westküste Australiens auch erfolgreich von seinem Transporter. "Die Sonde funktioniert selbstständig und wir kommunizieren mit ihr", sagt Nasa-Manager Geoffrey Yoder. Nasa-Chef Charles Bolden spricht von einem "Meilenstein".


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2018 soll "Osiris Rex" Bennu erreichen

Mehr als 650 Millionen Kilometer muss "Osiris Rex" (die Abkürzung steht für: Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) nun zurücklegen, um den Asteroiden Bennu mit einem Durchmesser von 500 Metern zu erreichen.

2018 soll es soweit sein: Mit fünf wissenschaftlichen Instrumenten und Kameras soll die vom US-Unternehmen Lockheed Martin gebaute Sonde "Osiris Rex" Bennu ausgiebig untersuchen. Von der rund eine Milliarde Dollar teuren Mission erhoffen sich die Nasa-Wissenschaftler Erkenntnisse über die Entstehung unseres Sonnensystems.

2020 soll die etwa sechs Meter lange und 2100 Kilogramm schwere Sonde sich Bennu dann soweit nähern, dass sie eine Probe von mindestens 60 und bis zu 2000 Gramm aufsaugen kann. 2023 soll eine Kapsel mit der Probe zur Erde zurückkehren.

Japan war zu erst bei dem Asteroiden

Es ist übrigens nicht der erste irdische Besuch für Bennu. Bereits 2005 war die japanische Raumsonde "Hayabusa" auf einem solchen Himmelskörper gelandet und hatte 2010 die ersten je gesammelten Bodenproben eines Asteroiden zur Erde gebracht.

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