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Orthorexie: Auch gesunde Ernährung macht krank, wenn sie zur Sucht wird (VIDEO)

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  • Orthorexie heißt die Fixierung auf ausschließlich gesunde Lebensmittel
  • Auf zu vieles wird verzichtet, das kann gefährlich werden
  • Sie kann das Leben der Betroffenen ähnlich bestimmen wie eine Magersucht

Was ist das richtige Essen für mich? Die einen schwören auf grüne Smoothies. Die anderen setzen auf Clean Eating ohne verarbeitete Lebensmittel. Auch vegane Speisen oder die Paleo-Diät nach dem Vorbild der Steinzeit sollen helfen.

Viele Menschen beschäftigen sich intensiv mit ihrer Ernährung. Doch der Wunsch nach gesundem Essen kann zur Besessenheit werden, krankhaft sein. Fachleute sprechen dann von Orthorexie.

"Orthorexie ist eine Fixierung auf den Verzehr von ausschließlich gesunden Lebensmitteln", erklärt Friederike Barthels vom Institut für experimentelle Psychologie der Universität Düsseldorf.

Dabei gibt es allerdings ein Problem: "Die Definition, was gesund ist, ist individuell verschieden. Dadurch besteht die Gefahr, dass es eben nicht mehr gesund ist, sondern sehr einseitig und sehr extrem."

US-Bloggerin Jordan Younger: "Ich habe in einer Blase des Verzichts gelebt"

Die US-Bloggerin Jordan Younger etwa sorgte für Aufsehen, als sie ihre Essstörung öffentlich machte. Die junge blonde Frau schreibt im Internet über gesunde Ernährung und einen veganen Lebensstil.

Doch der wurde für sie zum Problem: "Ich habe in einer Blase des Verzichts gelebt", schreibt sie auf ihrem Blog. Der heißt inzwischen "The Balanced Blonde". "Komplett vegan, ausschließlich pflanzlich, nur glutenfrei, ölfrei, zuckerfrei, mehlfrei, ohne Dressing oder Soße." Sie habe ihr Leben danach ausgerichtet, was sie essen kann - und was nicht.

Little girl, Big smoothie.

Ein von Jordan Younger (@thebalancedblonde) gepostetes Foto am


"Betroffene verlieren oft die sozialen Kontakte, weil ein Restaurantbesuch mit Freunden und Familie für sie kaum noch möglich ist", erklärt Helmut Schatz. Er war Mediensprecher der Deutschen Gesellschaft für Endokrinologie, die sich mit Hormonen und Stoffwechsel beschäftigt.

Orthorexie ist eine Essbesonderheit

Orthorexie ist ihm zufolge zunächst einmal eine Essbesonderheit. "Stellt sich aber ein Zwang ein und leidet der Mensch darunter, dann wird es krankhaft."

Bloggerin Younger konnte Freunde irgendwann nur noch auf einen frisch gepressten Saft treffen - und bekam Schwierigkeiten, wenn die Saftbar "ihre" Sorte nicht vorrätig hatte. Inzwischen hat sie die Orthorexie nach eigenen Angaben überwunden und ein Buch über ihre Essprobleme veröffentlicht.

"Man spricht immer dann von einer psychischen Störung, wenn sie das Alltagsleben der Betroffenen dominiert", sagt Cora Weber, Fachärztin für Psychosomatische Medizin an der Berliner Charité.

Zu dem psychischen Aspekt kämen körperliche Probleme wie Untergewicht. "Sie lassen immer mehr Nahrung weg, was zu Mangelzuständen führen kann", erklärt Weber. "Die Hormonsituation im Körper stellt sich um."

Experten sehen Zusammenhang zu Magersucht

Orthorexie ist derzeit kein anerkanntes Krankheitsbild. Nach Ansicht von Experten hängt sie aber eng zusammen mit der Anorexie, also Magersucht.

"In beiden Fällen selektieren Betroffene ihre Ernährung sehr genau und streichen viele Lebensmittel vom Speiseplan", erklärt Psychologin Barthels. "Es sind im Grunde verschiedene Facetten des Weglassens von Nahrung."

Hilfe für Betroffene von Essstörungen und ihre Angehörige

Diese bietet zum Beispiel die Bundeszentrale für gesundheitliche Aufklärung auf ihrer Informationsseite zu Essstörungen. Die Nummer des BZgA-Hilfetelefons: (02 21) 89 20 31

Fachärztin Weber zufolge handelt es sich auch um ein Zeitgeist-Phänomen: Das hat mit der Rückbesinnung auf die Natur zu tun, aber auch mit den Lebensmittelskandalen der jüngsten Zeit.

"Es ist der Wunsch nach Kontrolle und Gesundheit." Auch aus dem jüngst veröffentlichten Werte-Index des Trendforschers Peter Wippermann geht hervor, dass Gesundheit für die Deutschen die höchste Bedeutung hat. Noch vor Freiheit und Erfolg.

Vor allem jüngere Frauen betroffen

Bundesweit ist Orthorexie allerdings noch nicht weit verbreitet. In Studien neigen Barthels zufolge etwa ein bis drei Prozent der Teilnehmer zu entsprechendem Verhalten. Ein Prozent verhalte sich extrem. Vor allem jüngere Frauen seien betroffen.

Aber was ist eigentlich gesund? "Ein Richtwert sind die Empfehlungen der Deutschen Gesellschaft für Ernährung", erklärt Wissenschaftlerin Barthels.

Diese empfiehlt neben pflanzlichen Lebensmitteln vor allem reichlich Getreideprodukte und Kartoffeln sowie fünf Portionen Obst und Gemüse am Tag. Barthels rät: "Ein Stück Schokolade ist kein Weltuntergang. Die Wochenbilanz sollte stimmen."

Mehr zum Thema: Vollwertig essen und trinken nach den 10 Regeln der Deutschen Gesellschaft für Ernährung

Was Superfoods für die Gesundheit tun können:

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