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Nasa: Juno kommt Jupiter nun so nahe wie keine Sonde vor ihr

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JUPITER
Die Nasa-Sonde Juno nähert sich nun Jupiter | NASA NASA / Reuters
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  • In der Nacht zum Dienstag kommt Juno Jupiter so nahe wie noch nie
  • Die Nasa-Sonde soll den Planeten untersuchen
  • Was die Forscher so erfahren wollen

Das Ziel verbirgt sich hinter Wolken aus orange-weiß-rot-braunem Gas: Jupiter. Rund 2800 Millionen Kilometer hat die Raumsonde Juno seit ihrem Start 2011 zurückgelegt und soll nun am 5. Juli endlich den größten Planeten unseres Sonnensystems erreichen und dort in eine stark elliptische Umlaufbahn einschwenken.

Bis auf 4667 Kilometer solle sich Juno dann den Gaswolken des Jupiters nähern. Das teilte die US-Raumfahrtbehörde Nasa mit - so nah wie kein ein anderes Raumfahrzeug zuvor.

Einschwenken von Juno in Jupiters Umlaufbahn

Unter Hochspannung wird das Juno-Team zu diesem Zeitpunkt im Kontrollzentrum im kalifornischen Pasadena sitzen und auf das erlösende Signal warten: einen drei Sekunden langen Radiofrequenzton.

"Ich kann Ihnen sagen, wenn der erklungen ist, dann werden Sie eine riesige Party erleben", sagte Nasa-Manager Rick Nybakken der amerikanischen Zeitung "New York Times". "Denn das heißt, wir sind in der Umlaufbahn um Jupiter und das wird richtig cool."

Wenn etwas schiefgeht, können die Experten nichts mehr ändern. "Dann landen wir wahrscheinlich nicht in einer sehr aufregenden Gegend", sagt Nybakken. "Aber wir haben das nicht tiefer erforscht, wo genau wir dann landen würden, weil wir uns auf den Erfolg konzentrieren, nicht auf den Misserfolg."

Frische Fotos wird es auch beim Erfolg nicht sofort geben, denn die Kamera und alle wissenschaftlichen Instrumente an Bord von Juno sind seit Mittwoch aus und sollen erst in einer paar Tagen wieder angeschaltet werden. Das Einschwenken in die Umlaufbahn steht im Vordergrund.

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"Juno" soll Jupiters Geheimnisse lüften

Anfang August 2011 hatte die unbemannte und hauptsächlich solarbetriebene Sonde, die rund 3500 Kilogramm wiegt, an Bord einer Atlas-Rakete vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida abgehoben. Fünf Jahre später sei sie nun bereit, die "Geheimnisse im Inneren des Planeten zu lüften", sagte Nasa-Missionschefin Diane Brown.

Bis Februar 2018 soll Juno den Jupiter umkreisen, insgesamt 37 Mal, und ihn mit ihren zahlreichen wissenschaftlichen Instrumenten untersuchen. Danach will die Nasa die Sonde zum Absturz bringen.

Was Nasa-Forscher herausfinden wollen

Von der rund eine Milliarde Euro teuren Mission erhoffen sich die Nasa-Forscher neue Erkenntnisse über die Entstehung des Gasriesen - und damit auch über die Entstehung des gesamten Sonnensystems.

Klar ist, dass Jupiter mit einem Durchmesser von etwa 143.000 Kilometern der größte Planet des Systems ist. Er hat auch am meisten Masse, mehr als doppelt so viel wie alle anderen sieben Planeten zusammen.

Und er ist der erste Planet, der sich nach der Entstehung der Sonne formte, das heißt, er verleibte sich den größten verbliebenen Teil an Staub und Gasen im frühen Sonnensystem ein. Aber wie genau ist Jupiter entstanden und wie ist er aufgebaut?

Hat der Planet einen festen Kern? Wie viel Wasser oder Sauerstoff enthält er? Wie sehen seine Pole aus? Und wie funktioniert das Magnetfeld des Gasriesen?

Die Herausforderung

Einfach wird die Forschung am Jupiter nicht, fürchtet Nasa-Wissenschaftler Scott Bolton. Denn: Jupiters Strahlung ist extrem hoch und unter seinen Wolken befindet sich ein starkes Magnetfeld mit Wasserstoff unter Hochdruck.

Während der Zeit am Jupiter wird die Sonde so viel Strahlung ausgesetzt sein, wie mehr als 100 Millionen Röntgenbilder beim Zahnarzt verursachen. Juno hat deshalb eine Titan-Hülle und sei praktisch ein "bewaffneter Panzer", erklärte Bolton.

Jupiters Gäste von der Erde

Die Sonde wird dem Jupiter zwar so nah kommen wie kein Raumfahrzeug zuvor, aber der Gasriese hatte schon häufiger Besuch von der Erde. Unter anderem sammelten Pioneer 10 im Jahr 1973 und die beiden Voyager-Sonden 1979 im Vorbeiflug Daten von dem Planeten.

Die deutsch-amerikanische Sonde Galileo flog um Jupiter herum, stürzte 2003 wie geplant in die Atmosphäre des Planeten und verglühte. In den acht Jahren am Jupiter begeisterte Galileo Wissenschaftler mit Fotos des Planeten und seiner Monde. Unter anderem entdeckte die Sonde, dass sich unter der eisigen Kruste des Mondes Europa ein Ozean verbirgt.

Juno soll sich nun ganz auf den Jupiter selbst konzentrieren. Dafür hat die Sonde drei Glücksbringer dabei: den römischen Gott Jupiter, seine Frau Juno und den Astronomen Galileo Galilei, der einst die Monde des Planeten Jupiter entdeckte - als Lego-Figuren.

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(cho)

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