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16/03/2016 16:20 CET | Aktualisiert 12/04/2016 20:11 CEST

Milchstraße - Heimatgalaxie unseres Sonnensystems

ROBERT GENDLER/SCIENCE PHOTO LIBRARY via Getty Images
Die Erde liegt fast genau in der Ebene der Milchstraße.

Die Milchstraße ist ein leuchtendes Band am Nachthimmel, das man mit bloßem Auge bewundern kann. Vielleicht kann es deshalb der eine oder andere auch im Sternenmeer ganz gut verorten, wo die Milchstraße verläuft.

Ein Teil von ihr ist unser Sonnensystem. Die Milchstraße ist also unserer Heimatgalaxie, weshalb es sich lohnt, mehr über sie zu wissen. Daher hier eine kleine Milchstraßen-Kunde und ein weiterer Nachweis über die Grenzenlosigkeit des Universums.

Adresse des Sonnensystems

Es ist sehr schwer für uns aufgrund unserer Lage innerhalb der Milchstraße herauszufinden, wie sie geformt ist.

Der Astronom Wilhelm Herschel gelang 1785 durch eine systematische Sternzählung zu der Annahme, das Milchstraßensystem müsse eine Scheibe sein. Dies hat sich mittlerweile bestätigen und weiter ausdifferenzieren lassen.

Durch das Aufkommen der Radioastronomie um 1930, wurde eine Störung der Signale entdeckt, die sich nicht beheben ließ. Sie rührte aus dem Zentrum der Milchstraße, von der Erde aus gesehen aus der Region des Sternbilds Schütze.

Zwar gab es auch Radiostrahlung entlang des Bandes der Milchstraße, aber diese war deutlich geringer. Was genau im Zentrum der Milchstraße ist, kann von der Erde aus schwer erforscht werden.

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3D-Karte über die Sterne in der Milchstraße

Wir liegen fast genau in der Ebene der Milchstraße. Zwischen uns und dem Zentrum befindet sich jede Menge absorbierendes interstellares Material, das unseren Blick versperrt. Die Region hinter dem Sternbild Schütze ist dicht von Sternen und interstellaren Wolken übersät.

2013 gelang es Forschern eine erste detaillierte dreidimensionale Karte über die Sternverteilung der inneren Region der Milchstraße zu erstellen. Der Blick von außen hilft die Struktur und damit auch die Entstehung der Milchstraße besser einzuschätzen.

Es handelt sich um eine Spiralgalaxie, in der die meisten Sterne in einer flachen Scheibe von rund 100.000 Lichtjahren Durchmesser und einer Dicke von 2000 Lichtjahren liegen. In der Mitte von den Spiralarmen befindet sich ein erdnussförmiger Buckel, der sogenannte Box-Peanut-Buckle.

Die Sonne ist innerhalb der galaktischen Scheibe etwa 27.000 Lichtjahre von diesem Zentrum entfernt.

Um was kreist die Sonne?

Unser Stern, die Sonne, umkreist das Zentrum der Milchstraße. Für einen Umlauf, ein galaktisches Jahr, benötigt sie zwischen 220 bis 240 Millionen Jahre. 100 bis 300 Milliarden andere Sterne unserer Galaxie umkreisen dasselbe.

Doch was ist genau dieser erdnussförmige Buckel den unser Sonnensystem da umkreist? Nachdem man dort eine starke Radioquelle entdeckt hatte, wurde weiter geforscht.

Jupiter: Der König unseres Sonnensystems

Da sich in diesem kleinen Gebiet eine sehr hohe Masse konzentriert, ist nach der Relativitätstheorie mit allen anderen Erscheinungen die plausibelste Erklärung, dass dort ein schwarzes Loch ist.

Das ist ein Objekt, dessen Gravitation so stark ist, dass aus diesem Bereich weder Licht noch Materie nach außen gelangen kann.

Die Nachbarschaft der Milchstraße

In unserer unmittelbaren galaktischen Nachbarschaft befinden sich einige Zwerggalaxien, wie die große und kleine Magellansche Wolke. Mit diesen ist die Milchstraße über eine 300.000 Lichtjahre lange Wasserstoffgasbrücke verbunden.

Am nächsten zu uns ist die Galaxie Canis-Major-Zwerg. Von unserem Sonnensystem ist sie nur 25.000 Lichtjahre entfernt. Damit ist sie 80 Prozent näher als die Saggittarius-Zwerggalxie, die davor als unser nächster Nachbar galt.

Die Anzahl ihrer Sterne wird auf etwa eine Milliarde geschätzt. Da sie eine unregelmäßige Galaxie ist, fehlt ihr eine stabile Form. Sie hat keine ausgezeichnete Symmetrieebene und damit auch keine Spiralarme wie unsere Milchstraße. Aber auch keine elliptische Form, wie zum Beispiel die Galaxie Messier 86.

Während sich unsere Milchstraße beständig andere Zwerggalaxien einverleibt und damit an Masse gewinnt, gibt es auch Kontrahenten für sie im Universum.

Die Andromeda-Galaxie zum Beispiel. Sie ist etwa 2,5 Millionen Lichtjahre von unserem Sonnensystem entfernt. Wie die Milchstraße ist sie eine Spiralgalaxie, aber ihr Durchmesser ist nochmal um 40.000 Lichtjahre größer.

Die Andromeda-Galaxie und die Milchstraße steuern mit einer Geschwindigkeit von etwa 120 Kilometern in der Sekunde aufeinander zu. In etwa drei Milliarden Jahren werden sie zusammenstoßen und eine große Galaxie bilden: Milkomeda, eine Zusammensetzung der Namen Milkyway und Andromeda.

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